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이재용 부회장, ASML·imec 잇달아 방문-반도체 경쟁력 강화 행보 가속

[테크홀릭] 유럽 출장 중인 이재용 삼성전자 부회장이 이틀간 네덜란드, 벨기에 국경을 넘나들며 반도체 부문 협력을 강화하기에 나섰다.

삼성전자는 이재용 삼성전자 부회장이 14일(현지 시각) 네덜란드 에인트호번에 있는 ASML 본사를 방문해 피터 베닝크(Peter Wennink) CEO, 마틴 반 덴 브링크(Martin van den Brink) CTO 등 경영진을 만나 양사 간 협력 강화 방안을 논의했다고 밝혔다. 이번 미팅에는 경계현 삼성전자 DS 부문장이 배석했다.

이재용 삼성전자 부회장이 네덜란드 에인트호번에 있는 ASML 본사에서 피터 베닝크(Peter Wennink) ASML CEO와 협력 방안을 논의하고 있다.(사진=삼성전자)

이 부회장과 ASML 경영진은 △미래 반도체 기술 트렌드 △반도체 시장 전망 △차세대 반도체 생산을 위한 미세공정 구현에 필수적인 EUV 노광 장비의 원활한 수급 방안 △양사 중장기 사업 방향 등에 대해 폭넓게 협의했다. 

최근 글로벌 반도체 수요가 급격히 증가하면서 업체별로 설비 투자가 확대되고 있다. 반도체 생산라인에 필수적인 EUV 장비 공급 부족이 심화하면서 이 부회장이 직접 문제 해결에 나선 것이다. 이번 네덜란드 방문으로 EUV 장비 확보에서 삼성전자가 유리한 고지를 선점했다는 평가도 나온다.

이재용 삼성전자 부회장이 14일(현지시간) 네덜란드 에인트호번에 위치한 ASML 본사에서 피터 베닝크(Peter Wennink) ASML CEO(왼쪽), 마틴 반 덴 브링크(Martin van den Brink) ASML CTO(오른쪽)와 촬영한 기념사진을 찍고 있다.(사진=삼성전자)

삼성전자는 반도체 연구개발 및 투자 확대 및 ASML과의 기술 협력 강화 등을 통해 EUV를 비롯한 차세대 반도체 생산 기술을 고도화시켜 파운드리 분야의 경쟁력을 키우고 메모리 반도체 분야의 ‘초격차’도 더욱 확대해 나갈 계획이다.

이 부회장은 같은 날 반도체 산업의 핵심 국가인 네덜란드와 협력을 강화하기 위해 헤이그의 총리 집무실에서 마르크 뤼터(Mark Rutte) 네덜란드 총리와 만나 최첨단 파운드리 역량 강화를 위한 협력 확대 및 글로벌 반도체 공급망 문제 해소 등 포괄적이고 전략적인 협력 방안을 논의했다. 이 부회장과 뤼터 총리가 만난 건 2016년 9월 이후 6년 만이다.

이재용 삼성전자 부회장이 14일(현지 시간) 네덜란드 헤이그에 위치한 총리 집무실에서 마르크 뤼터(Mark Rutte) 네덜란드 총리와 만났다. (사진=삼성전자)

네덜란드는 반도체 연구개발부터 설계, 장비, 전자기기 완제품까지 관련 산업 생태계가 고루 발전해 있다. 특히 네덜란드 기업인 ASML은 7나노미터 이하 초미세 공정 구현에 필수적인 EUV(극자외선) 장비를 전 세계에서 유일하게 생산하고 있다. 이 부회장은 삼성전자의 최첨단 파운드리(반도체 위탁생산) 사업 확대에 필수적인 ASML 장비의 안정적인 공급이 가능하도록 뤼터 총리에게 협조를 요청한 것으로 알려졌다.

두 사람의 만남을 통해 반도체 이외의 분야에서도 삼성과 네덜란드 정부, 기업 간 협력을 확대해 나갈 수 있을 것이라는 기대가 커지고 있다. 또 새 정부의 '반도체 초강대국 건설' 정책과 삼성의 '비전 2030' 전략과 맞물려 한국 반도체 산업이 더 빠르게 성장하는 촉매가 될 수 있을 것으로 전망된다.

이 부회장은 다음날인 15일(현지 시각)에는 벨기에 루벤(Leuven)에 있는 유럽 최대 규모의 종합반도체 연구소 imec를 방문했다.

이재용 삼성전자 부회장이 15일(현지 시간) 벨기에 루벤(Leuven)에 위치한 imec을 방문해 루크 반 덴 호브(Luc Van den hove) imec CEO와 만나 미래 기술에 대해 논의하고 연구개발 현장을 살펴봤다. (사진=삼성전자)

이 부회장은 루크 반 덴 호브(Luc Van den hove) CEO와 만나 반도체 분야 최신 기술과 연구개발 방향 등을 논의했다. 이 부회장의 IMEC 방문은 반도체 외의 미래 전략사업 분야의 신기술 개발을 위한 행보로 해석된다. 이 부회장은 imec에서 최첨단 반도체 공정 기술 이외에 △인공지능 △생명과학 △미래 에너지 등 imec에서 진행 중인 첨단분야 연구 과제에 대한 소개를 받고 연구개발 현장을 살펴보기도 했다.

1984년 설립된 imec는 반도체 분야의 '글로벌 연구·혁신 허브'로 평가받는 비영리 연구소로, 삼성전자를 비롯한 전 세계 반도체 기업들과 파트너십을 맺고 첨단 기술을 연구 개발하고 있다.

삼성은 지난달 반도체 분야를 비롯해 바이오, 신성장 IT(AI 및 차세대 통신) 등 미래 신사업을 중심으로 향후 5년간 450조원을 투자하겠다고 발표했다. 첨단 반도체와 함께 미래 전략 사업에 대한 연구를 진행하는 IMEC는 이 부회장이 향후 사업 구상을 구체화하는 것과도 맞물려 있다는 분석이 나온다.

#이재용 #네덜란드 #ASML #EUV #반도체 #벨기에 #imec #인공지능 #생명과학 #미래에너지

이상엽 기자  thtower1@techholic.co.kr

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