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SK브로드밴드, 플랫폼 컴퍼니로 정보통신 넘버원 기업으로 재도약

[테크홀릭] 독점 국내 통신 시장에 경쟁체제를 처음 시작한 SK브로드밴드는 최근 들어 그동안 개방과 협력을 통한 플랫폼 컴퍼니 넘버 원 체제를 꾸준히 지켜온 결과 명실상부한 정보통신 최고 사업자로서 위치를 굳건하게 지키고 있다.

최근 두드러진 활약상은 SK브로드밴드가 왜 국내 정상의 위치를 지키는지를 확실하게 알려주는 근거가 되고 있다. 그 중에서도 주목받고 있는 것은 2022 지능형 초연결망 선도 확산 사업에서의 최종 사업자로 선정된 것과 SK브로드밴드 클라우드PC 솔루션 '클라우드X 2.0'이 국가정보원 보안기능확인서를 획득한 점, 기업용 양자암호전용회선’ 출시, 또 SK브로드밴드, 한국서비스품질지수 초고속인터넷 부문 1위를 기록한 점을 꼽을 수 있다.

지난 4일 업계에 따르면 SK브로드밴드는 자사가 주관하는 컨소시엄이 과학기술정보통신부(과기정통부)와 한국지능정보사회진흥원(NIA)이 추진하는 '2022 지능형 초연결망 선도·확산' 공모에서 최종 사업자로 선정됐다.

이에 따라 SK브로드밴드와 정보 보안 소프트웨어 기술을 보유한 중소기업 4곳, 한국산업기술보호협회 등으로 구성된 이 컨소시엄이 총 24억원 규모의 국책 사업을 맡아 진행할 수 있게 됐다.

지능형 초연결망은 초연결 사회 진입에 대비해 빠르고 안전하고 지능적인 망을 추구, 세계 최고 수준의 네트워크 경쟁력을 확보하는 게 목표이다. 네트워크 전체에 소프트웨어 정의 기술(SDx)을 적용하는 차세대 국가망을 일컫는다.

이 때문에 지능형 초연결망은 5G, 사물인터넷(IoT) 망, 와이파이 등 다양한 유·무선 네트워크를 하드웨어가 아닌 소프트웨어 제어 기술을 활용해 효율적으로 운영·관리하는 망을 뜻한다. 4차 산업혁명 시대를 지탱하는 핵심 인프라로, 정부는 2017년부터 선도·확산 시범 사업을 해오고 있고 SK브로드밴드가 주축 기업으로 사업을 선도해 왔다,

올해 이 사업에서 SK브로드밴드 컨소시엄이 맡은 사업 과제는 소프트웨어와 가상화를 기반으로 네트워크를 운영·관리하는 기술인 'SDN/NFV(소프트웨어 정의 네트워킹/네트워크 기능 가상화) 시범 확산'이다.

SK브로드밴드는 컨소시엄 주관사로서 인프라 지원 및 사업 총괄을 맡는다. 컨소시엄에 참여한 모니터랩은 보안접근서비스에지 플랫폼 개발을 담당하고 아토리서치는 대용량 SDN 국산화를 이끌며 엔드포인트랩과 노르마는 각각 스마트홈 망분리 보안 솔루션 실증, 양자내성암호 적용 등의 과제를 수행한다. SK브로드밴드는 각기 전문분야의 참여 회사들 역량을 최대한 끌어낼 계획이라고 밝히고 있다.

1997년 9월 23일 창립한 SK브로드밴드 주식회사는 100년 독점체제를 유지해 온 국내 시내전화 시장에 경쟁시대의 개막을 알리며 제 2 시내전화 사업자로 허가를 받아 “하나로통신”이라는 사명으로 출범했고 이후 사명 변경과 SK텔레콤의 지분인수를 거쳐 2008년 9월 “SK브로드밴드”로 신규CI를 선포한바 있다.

국정원 보안기능 확인으로 최고 품질 인증

한편 SK브로드밴드 클라우드PC, 국정원 보안기능확인서 획득은 그동안 이 회사가 연구 투자해 온 결실을 거둬들이기 시작했다는 면에서 주목을 받고 있다.

국가정보원 보안기능확인서는 국가·공공기관의 보안기준 충족 여부를 확인해주는 것으로, 이 확인서를 받은 IT 보안제품은 입찰과정에서 보안적합성 검증과정을 면제받는다. 가장 보안을 앞세우는 정부 기관의 인증을 받았다는 점에서 신뢰성을 담보받은 것이다.

이로써 SK브로드밴드는 정부 정책과 연계한 국가·공공기관 스마트워크 환경 구축 수요를 적극 공략할 수 있게 됐다.

이방열 SK브로드밴드 커넥트인프라 CO장은 “보안기능확인서 획득을 계기로 국가·공공기관 대상 검증된 국산 데스크톱가상화솔루션(VDI) 공급을 확대, 국가 공무원 스마트 업무환경 전환 추진 정책에 기여하겠다”고 밝혔다.

SK브로드밴드의 여러 사업 전개에서 가장 주목받는 것은 역시 양자암호전용회선 상품 출시일 것이다.

100Gbps 이상 대용량 전송 및 120km 장거리 전송망 구축이 가능하다는 점에서 시장 선도의 기능을 확보한 것이나 마찬가지다. 이 기술은 양자컴퓨터의 해킹 위험을 원천 차단할 수 있는 ‘기업용 양자암호전용회선’ 상품이라는 점에서 눈길을 끈다.

최고의 보안 회선 방패 기술 확보

양자암호통신은 정보 도·감청 시도를 애초에 무력화할 수 있는 차세대 네트워크 보안기술로 꼽힌다.

양자암호전용회선은 양자의 특성인 불확정성, 중첩성, 복제불가를 이용한 양자암호키분배(QKD, Quantum Key Distribution) 방식을 기업용 전용회선에 적용한 양자암호통신이라는 점에서 확실한 보안성을 갖는다. 이것이 본격적으로 상용화되면 무엇보다 정보통신업이나 제조업에서 고도의 보안을 필요로 하는 기관과 기업은 안전하고 편리하게 양자암호통신망을 구축할 수 있다.

이 보안 방식은 구체적으로 0값과 1값을 동시에 갖는 양자의 성격을 이용해 정보를 전송한다. 양자기술로 생성한 암호키가 오갈 때 제3자가 끼어들면 양자에 담긴 정보 자체가 바뀌어 이를 해독하더라도 제3자는 망가진 내용만 얻게 되니 무용지물이다.

기존 통신 방식이 송·수신자 간 공을 주고받는 식이라면, 양자암호통신은 서로 비눗방울을 교환하는 것과 같다는 말이 나오는 것이 이 때문이다.

양자암호가 주요 기술로 급부상한 것은 그만큼 보안 시장의 위해가 크기 때문이다. 금융 시장과 제조업 정보통신 분야의 해킹이 날로 새로워지면서 또 북한이나 중국의 해킹 기술이 크게 발전하면서 업계나 정부에 심각한 위해가 예상되고 있다.

특히 양자컴퓨터 개발이 본격화하면서 합성수 소인수분해 알고리즘을 쓰는 기존 암호 방식이 자칫 무용지물이 될 위험이 생겼다. 양자컴퓨터는 막대한 ‘경우의 수’ 연산을 매우 빨리 처리할 수 있어 기성 수학적 암호 알고리즘을 손쉽게 깰 수 있다. 연산을 계속 무한대로 돌리면 암호가 깨질 우려가 있는 것이다.

그런데 양자암호키분배(QKD) 방식의 양자암호통신은 망 중간에서 키 탈취를 시도하면 정보가 변형돼 현존하는 어떤 해킹 기술로도 뚫을 수 없는 안전한 보안수준을 자랑하는 것이다. 창과 방패의 싸움에서 방패가 한 발 앞서 나가게 된 것이다.

SK브로드밴드는 지난해 말 SK텔레콤, 우리넷과 협력해 양자암호전용회선에 사용하는 전송장비에 KCMVP(Korea Cryptographic Module Validation Program) 인증을 국내 최초로 획득했다. 이는 국정원이 국가 또는 공공기관 내 통신망에서 송수신되는 자료 보호를 위해 사용되는 암호모듈의 안전성과 적합성을 인증하는 제도다.

SK브로드밴드는 지난달 세계 최초로 총 800km에 달하는 국가 기간통신망에 양자암호기술을 적용하는 데 성공하며 기술력을 인정받은 바 있다.

이 회사의 양자암호전용회선은 100Gbps 이상의 대용량 전송 서비스와 중계 장비 없이 120Km의 장거리 전송망 구축이 가능하다.

서비스 품질은 내게 맡겨라

이같은 기술개발과 적용으로 SK브로드밴드는 한국표준협회가 주관하는 2022년 한국서비스품질지수(KS-SQI) 초고속인터넷 부문에서 8년 연속 1위에 올랐다. 지난 달 말에 발표된 내용을 보면 SK브로드밴드는 인터넷TV(IPTV) 부문에서도 4년 연속 1위를 기록했다.

KS-SQI는 한국표준협회와 서울대학교 경영연구소가 국내 기업의 제품과 서비스를 이용한 고객을 대상으로 만족도를 가늠해 계량화한 지표다.

한편 SK텔레콤과 SK브로드밴드는 국내 중견 전송망 업체인 우리넷과 협력해 전송암호모듈을 개발하고, 해당 기술로 2020년과 2021년 두 차례 과학기술정보통신부·한국지능정보사회진흥원(NIA)의 디지털 뉴딜 양자암호통신 인프라 구축 사업을 수행했으며 디지털 뉴딜 사업을 통해 장비의 기술과 보안성을 검증하고 있다.

향후 양사는 양자 산업 활성화를 선도하며 양자 미래 기술을 지원하고 상생 협력과 인력 양성 등 사회적 가치를 구현해 나갈 계획이다.

사회적 가치를 꾸준히 창출해 지난 해 5919억원 기록

최태원 SK그룹 회장이 늘 주장해 온 것처럼 사회적 공헌을 계량할 수 있다는 점이 꾸준히 확인되고 있다.

최근 SK브로드밴드는 지난해 사회문제 해결에 기여한 성과의 총합인 사회적 가치(SV·Social Value)로 5919억원을 창출했다고 밝혔다. 이는 지난해 대비 14%(723억원) 증가한 규모로, SK브로드밴드의 사회적 가치는 최근 3년간 꾸준히 상승세를 보이고 있다.

SK브로드밴드의 설명에 따르면 SV는 기업의 이해관계자들이 사회문제를 해결하거나 완화하는 데 기여한 가치의 총합으로, '경제간접 기여 성과', '사회 성과', '환경 성과' 등 3가지 지표를 합산해 산출한다. 회사 추산에 따르면 이 회사가 최근 3년간 창출한 SV는 꾸준히 늘었다.

이에 따르면 이 회사가 작년에 고용 창출과 납세 등을 통해 경제에 간접적으로 기여한 가치인 '경제간접 기여 성과'는 2020년보다 14% 증가한 5천975억원이었다. 지난해 SK텔링크 기업사업 인수와 영업이익 성장으로 납세액이 증가한 데 따른 것이라고 회사는 설명했다.

여기서 사회적 가치는 기업의 이해관계자들이 당면한 사회문제를 해결하거나 완화하는 데 기여한 가치를 의미한다. 세부적으로는 '경제간접 기여성과'와 '사회 성과', '환경 성과' 등 총 3가지 지표를 합산해 결정한다.

여기서 상호성과란 SK브로드밴드의 제품 및 서비스를 통한 사회문제 해결 성과이다. 구체적으로는 소상공인의 마케팅 활동을 돕는 'B tv 우리동네광고' 출시와 대학교 대상 디도스 공격을 원천 차단하는 블랙홀 서비스 제공을 통한 사이버범죄 피해 사전예방 활동으로 지난해 대비 2% 증가한 299억원을 달성했다는 것이다.

또 '환경 성과'는 친환경 저전력 셋톱박스 보급을 확대해 제품 및 서비스 성과를 측정해 보는 것이다. 여기서 성과는 크게 증가했으나 전력 수요가 높은 인터넷데이터센터(IDC) 사업의 성장으로 온실가스 양이 증가하며 전체 성과는 전년 대비 11% 감소한 것으로 나타났다는 것이다. 이처럼 잘된 것 못된 것들을 사회적 기여도로 모두 계량화해 기업의 가치 추구를 지금까지와는 다른 방식으로 살펴보자는 것이다.

SK그룹은 2018년부터 사회적 가치 창출 성과를 화폐 단위로 환산해 외부에 공개하고 있고 올해부터는 이해관계자와 다른 기업도 활용할 수 있도록 관계사별 세부 산식과 데이터도 외부에 알리고 있다.

금융계 원로들은 “우리 사회가 아직 사회적 공헌도를 따질 때 숫자로 구체적인 계략수치를 내놓지 못하는 데 반해 SK그룹과 SK브로드밴드는 사회공헌 활동 자체보다 실제로 사회적 가치를 얼마나 창출했는지 살펴보려고 노력하는 점이 정말 중요하다며 "가치를 측정하고 평가하는 건 더 큰 사회적 가치를 창출하기 위한 일환"이라고 강조하고 있다.

이상엽 기자  thtower1@techholic.co.kr

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