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지구 근처를 돌고 있는 新준위성
  • 이원영 IT칼럼니스트
  • 승인 2016.06.18 12:00
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지구 주위에는 위성인 달 뿐 아니라 준위성이라고 불리는 소행성이 존재한다. 준위성은 지구와 비슷한 궤도를 그리며 태양을 공전하는 위성이다. 그런데 여기에 새로운 소행성인 2016 HO3이 목록에 이름을 올렸다고 한다.

준위성은 지금까지 2003 YN107 등 여러 소행성이 발견됐다. 미 항공우주국 나사(NASA) 산하 제트추진연구소에 따르면 2016 HO3은 지구 근처에 있다. 2016 HO3은 거의 100년 가까이 지구 옆에 계속 존재했고 앞으로도 몇 세기 동안 지구 옆에서 태양 주위를 돌 것으로 예상된다고 한다.

준위성에는 다양한 종류가 있지만 과학자들에 따르면 2016 HO3은 가장 뚜렷한 준위성 가운데 하나라고 한다. 2016 HO3은 지난 4월 27일 미국 하와이에 위치한 판-스타스1(Pan-STARRS-1) 망원경을 이용해 발견했다. 크기가 분명하지는 않지만 폭은 40∼100m 정도로 예측된다. 또 2016 HO3은 태양을 도는 동시에 지구에 접근하거나 멀어지는 걸 반복하고 있다. 이렇게 2016 HO3이 도는 태양 궤도는 지구보다 조금 기울어져 있다.

지구에서 2016 HO3 위치는 1,450만km 이상 접근하지 않고 있으며 3,860만km 이상 떨어진 위치를 유지하고 있다. 여기에는 지구 중력이 2016 HO3을 고정시키는 것도 한 몫 한다. 이 소행성은 마치 지구 옆에서 춤을 추는 것처럼 생각할 수 있다. 이런 이유로 2016 HO3은 지구에 떨어질 걱정은 없다고 한다. 관련 내용은 이곳에서 확인할 수 있다.

https://www.youtube.com/watch?v=SbbAnVU4rmY

이원영 IT칼럼니스트  b612@glasspad.co.kr

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