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초기 태양계 비밀을…해왕성 너머 新준행성
  • 한종진 IT칼럼니스트
  • 승인 2016.07.13 10:30
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태양을 공전하는 천체는 지구 같은 행성 외에도 명왕성 등을 포함한 왜행성이라는 그룹이 있다. 캐나다와 프랑스 등 국제 공동 연구팀 OSSOS(Outer Solar System Origins Survey)가 하와이 망원경을 이용해 관측한 결과 새로 상당히 큰 공전 궤도를 그리며 태양 주위를 공전하는 준행성 2015 RR245라는 천체를 발견했다고 한다.

2015 RR245는 해왕성 바깥쪽을 도넛 형태로 둘러싼 천체 무리인 카이퍼벨트에서 발견됐다. 천체 발견 자체는 올해 2월 명왕성 바깥쪽을 관찰하던 도중 이뤄졌다고 한다.

이 준행성의 크기는 아직까지 알려져 있지 않다. 하지만 폭은 700km 정도로 추정되고 있다. 만일 이 추정이 맞다면 2015 RR245는 카이퍼벨트에서 18번째로 큰 천체가 될 것이다. 물론 이 천체가 더 작거나 혹은 큰 천체일지도 모르는 만큼 추가 조사를 예정하고 있다고 한다.





2015 RR245는 700년에 이르는 긴 공전 주기를 갖고 있다. 명왕성 공전 주기인 247년보다 훨씬 큰 것이다. 이 준행성이 태양 가까이 다가가는 거리는 34천문단위, 가장 멀어지면 120천문단위라고 한다. 천문단위란 태양에서 지구까지의 거리를 1로 치는 표기로 AU라고 표시한다. 2015 RR245이 태양에서 가장 가까이 접근하는 시기는 2096년이라고 한다.

연구팀은 원시 태양계의 거대 행성 궤도 이동에 따라 왜행성과 소행성 궤도에 변화가 생겼고 이 과정에서 2015 RR245 같은 준행성도 상당수 이 시기 파괴됐거나 카이퍼벨트 영역으로 밀린 것으로 보고 있다. 카이퍼벨트 지역에 있는 수많은 천체 중에서도 충분히 크고 밝은 2015 RR245의 발견이 태양계 초기의 비밀을 알게 해줄 만한 흥미로운 사건이 될 것으로 기대하고 있다. 태양계 생성 해명에 기여할 것으로 보는 것. 관련 내용은 이곳에서 확인할 수 있다.

한종진 IT칼럼니스트  hancook@hanmail.net

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