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나선형 은하처럼…소용돌이치는 오로라
  • 이원영 IT칼럼니스트
  • 승인 2017.01.08 06:00
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오로라는 실제로 보고 싶은 아름다운 자연 현상 가운데 하나다. 천문사진작가인 존 쿠맥(John Chumack)이 촬영한 오로라는 빙글빙글 소용돌이를 치는 은하 같은 이상한 모양을 하고 있다.

그는 알래스카에서 본 오로라가 마치 나선형 은하처럼 소용돌이를 치고 있었다고 설명한다. 오로라는 태양에서 불어오는 태양풍에 포함된 하전입자가 지구 대기권에 충돌하면서 떨어질 때 발광, 발생하는 것으로 알려져 있다. 이런 입자는 지구 자기장 영향으로 극측에서 낙하한다. 북극에선 북극광(Aurora Borealis 혹은 Northern Lights), 남극에선 남극광(Aurora Australis 혹은 Southern Lights)으로 불리기도 한다.

최근 지구 온난화에 따라 북극에 있는 얼음이 감소한다는 뉴스가 자주 나온다. 하지만 사진은 이런 아름다운 오로라를 관측할 수 있는 환경이 보존되어야 한다는 점을 마치 오로라가 스스로 말해주는 듯하다. 관련 내용은 이곳에서 확인할 수 있다.

이원영 IT칼럼니스트  b612@glasspad.co.kr

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