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류마티스 관절염 환자 위한 최적 독감백신 투여법 찾았다!서울대 연구팀, 면역체계 치료와 감염 예방 동시 해결 기대

 

국내 연구팀이 류마티스 관절염 환자의 독감백신 접종 효과를 높일 수 있는 방안을 찾아냈다.

화제의 주인공은 서울대병원 류마티스내과 박진균·이은봉 교수팀으로 GC녹십자의 지원을 받아 국내 류마티스 관절염 환자 316명을 대상으로 수행한 연구자주도임상시험 결과, 독감백신 접종 후 일정기간 면역억제제 투여를 중단하면 관절염 증상의 악화 없이 백신 반응이 개선되는 것으로 나타났다.

실제로 연구팀이 류마티스 관절염 환자에게 GC녹십자의 4가 독감백신 ‘지씨플루쿼드리밸런트’를 접종한 후 면역억제제(메토트렉세이트) 투여를 2주일간 중단하자 그렇지 않은 대조군에 비해 백신 효과가 15~20% 상승했다.

연구진은 면역억제제 투여를 중단한 기간 동안 관절염 증상의 유의한 악화가 나타나지 않았으며, 백신 접종 후 면역억제제 투여를 2주일간 중단하는 것이 증상의 악화 없이 독감백신 효과를 개선하는 최적의 기간이라고 설명했다.

류마티스 관절염 등의 면역질환 환자는 감염에 취약해 독감 등 예방 가능한 질환의 백신을 매년 맞아야 하지만 류마티스 관절염 환자의 경우 치료의 핵심인 면역억제제가 백신의 효과를 저하시켜 그동안 면역체계 치료와 감염 예방의 동시 해결에 어려움이 따랐다.

이번 연구 결과는 지난 23일 류마티스 분야 최고 학술지로 평가받는 류마티스질병연보(ARD)에 온라인으로 공개됐다. 또 지난해 11월 미국 샌디에이고에서 열린 세계 최대 규모 류마티스 학회(ACR)에서 국내 연구진으로는 이례적으로 전체 세션(plenery)을 통해 연구 결과를 발표, 학계에 큰 반향을 일으키기도 했다.

연구를 주도한 이은봉 교수는 “이번 연구결과가 류마티스 관절염 환자들의 치료 환경 개선에 중요한 근거가 될 것으로 기대한다”며 “향후 대상포진, 폐렴 등 다른 백신의 효과에 대한 영향에 대해서도 연구를 지속할 것”이라고 말했다.

김재운 기자  cloudkim@techholic.co.kr

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