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손경식 경총 회장, "기업활력 높일 조세제도 필요"'기업 활력 제고를 위한 세제개편 토론회' 개최

[테크홀릭] 손경식 한국경영자총협회(경총) 회장은 15일 열린 '기업 활력 제고를 위한 세제개편 토론회'에서 "경쟁국에 비해 불리한 조세환경으로 기업하고자 하는 의지를 저하시키고 있는 상황"이라며 "상속세와 법인세 같은 조세제도를 글로벌 스탠다드에 맞춰 바꾸는 것은 기업 활력을 높이고 외국인 국내투자를 활성화해 경제성장률을 제고하는 유효한 수단이 될 수 있다"고 강조했다.

손 회장은 “우리 상속세율은 최대 60%로 OECD 국가 중 최고 수준이고, 가업상속공제 제도는 공제요건이 매우 엄격해 기업 현장에서 제대로 활용되지 못하고 있다”며 “상속세 최고세율을 OECD 평균 수준인 25%로 낮추고, 가업상속공제 요건 대폭 완화와 유산취득세로 과세방식 전환과 같은 제도개선이 필요하다”고 말했다.

이어 손 회장은 "2010년 이후 미국, 일본, 프랑스 같은 경쟁국들이 법인세율을 지속해서 낮추며 위기 극복과 기업 활력 제고에 주력해온 것과 달리 우리나라는 오히려 법인세 최고세율을 인상하면서 조세 경쟁력이 선진국보다 한층 약화된 상황"이라며 "법인세 최고세율을 OECD 평균 수준인 22%로 낮추고, 투자에 대한 세제지원을 보다 강화하는 전향적인 대책들이 마련돼야 한다"고 밝혔다.

그러면서 "앞으로 5년이 우리 경제의 미래를 결정하는 매우 중요한 시기인 만큼, 새 정부는 상속세와 법인세 같은 조세제도의 개선이 기업 활력과 국가 경쟁력을 높이는 마중물이 될 수 있도록 힘써달라"고 당부했다.

이날 토론회에 참석한 오문성 한양여대 교수 역시 "최고세율을 현행 소득세율보다 낮은 30% 수준으로 인하하고, 최대주주 주식 할증평가도 폐지돼야 한다"고 상속세율 인하를 주장했다.  

오 교수는 "상속세가 ‘부의 재분배를 통한 불평등 문제 해소’라는 세목의 성격 때문에 세부담을 완화하면 안된다는 생각이 남아있다"며 "그러나 우리나라 상속세율은 최대주주 주식 할증평가까지 포함하면 60%로 OECD 국가 중 가장 높고, 국내 소득세율과 비교해도 피상속인이 이미 소득세 등을 부담한 후의 재산으로 상속이 이루어진다는 점에서 볼 때도 과도하게 높다"고 강조했다.

오 교수는 "특히 상속인이 각자 상속받은 부분에 대해 각각 세율을 적용하는 ‘유산취득세’ 과세구조로 전환도 필요하다"며 "장기적으로는 현행 상속세제를 통해 세금을 징수하기 보다는 자본이득과세 방법을 통해 과세하는 것이 바람직하다"고 했다.

또 송헌재 서울시립대 경제학부 교수는 "법인세 인상은 장기적으로 경제 전체의 활력을 떨어뜨려 재정 건전성에 오히려 악영향을 미칠 수 있다"며 "새 정부에서는 글로벌 경쟁력 제고를 위해 법인세 실효세율을 15% 수준으로 낮춰야 한다"고 주장했다.

그는 "법인세는 기업이 납부하지만 실제로 주주, 근로자, 소비자 등에 전가되므로 인상에 신중해야 한다"며 "경제적 후생 측면에서 증세의 우선 순위는 소비세가 바람직하다"고 강조했다.

김우철 서울시립대 교수는 "기업승계와 관련해 불합리한 현행 상속세제를 합리화해야 한다"며 "OECD 평균 수준으로 세율을 인하하는 등 과도한 상속증여세 부담을 적정화하는 노력이 수반돼야 한다"고 말했다.

오윤 한양대 교수는 "단기적으로 공제제도를 대폭 확대하고 최대주주 주식 할증제도를 합리적으로 개선해야 하며, 장기적으로 자본이득세로 전환을 검토해야 하며 과세방식도 유산세 방식에서 유산취득세로 전환이 바람직하다"면서 "기업의 배당소득과 주식양도소득에 대해서는 소득의 원천이 국내든 해외든 무관하게 면제방식으로 전환해야 한다"고 했다.

경총은 다음달 정부가 발표 예정인 '2022년 세법개정안'에 이날 제시됐던 의견들이 반영될 수 있도록 세제개선 건의서를 정부에 제출한다는 방침이다

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손경식 경총 회장(사진=경총)

이상엽 기자  thtower1@techholic.co.kr

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