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SK이노베이션, 풍성한 창립 60주년 기념잔치 통해 상생의 리더십 실천

[테크홀릭] 13일은 SK이노베이션 창립 60주년이 되는 날이다.

SK이노베이션의 출발은 지난 1962년 세워진 대한석유공사이다. 1980년 SK(당시 선경그룹)에 인수돼 유공으로 출범한 바 있으며 지금은 SK그룹의 주력 기업으로 자리매김하고 있다. 그래서 이번 60주년 창립행사에는 전현직 경영자들을 초대해 함께 한 자리에 모일 것으로 기대된다. 외부로 알려지기로는 이번 모임에 유공 시절부터 회사를 운영한 CEO와 사회적으로 관계된 유력 인사들도 참석할 것으로 보인다.

SK이노베이션은 지난 4일 창립기념일인 10월13일 서울 중구 대한상공회의소에서 60주년 행사를 연다고 4일 밝혔다.

그룹의 최태원 회장이 직접 행사를 챙기면서 이번 행사의 의미를 제대로 살려주기를 기대하고 있다는 후문이다. 행사에는 최태원 SK그룹 회장을 비롯해 대한석유공사 시절 CEO, 김준 SK이노베이션 부회장 등 역대 CEO 20여명이 참석한다. 협력사와 사회적 기업 대표까지 포함하면 총 참석자는 300여명에 이르는 것으로 알려졌다. 코로나19 이후 이만큼 큰 규모의 행사는 연 적이 없었다.

SK이노베이션은 1962년 대한석유공사를 모태로 한다. 대한석유공사는 1980년 선경(SK)에 인수되며 1982년 유공으로 사명을 변경했고 현재 SK 주력계열사로 자리매김했다. 1대 CEO는 고(故) 최종현 SK 선대 회장이다.

따로 또 같이, 사회공헌과 상생은 기본

최근 수년간 SK이노베이션은 그룹 내 시너지 효과를 배양하는 것 말고도 기업의 사회적 책임임과 공헌, 공익적 가치 추구를 위한 다양한 노력을 계속해 왔다.

특히 최태원 회장이 그룹 전사적으로 선포하고 추진해 온 ESG 경영의 최적화에 최선을 다하고 있는 모습이다.

최 회장의 의지를 가장 잘 알고 구현해 온 김준 SK이노베이션 부회장의 의지도 대단하다.

그는 SK이노베이션이 탄소 배출량을 더욱 공격적으로 줄임으로써 ‘넷 제로(Net-Zero)’를 가속화하려는 움직임을 보이고 있다. 김준 부회장이 전면에 서서 지휘하고 있다.

특히 이 회사가 구현하는 Net Zero Operations 전략이 재계의 뜨거운 관심을 모으고 있다.

SK이노베이션의 에너지, 화학 사업은 생산 현장에서 발생하는 Scope 1, 2 배출량에 대해 적극적인 감축 노력을 기울여 2019년 기준 배출량 대비 2030년까지 50% 감축, 2050년 이전까지 Net Zero에 도달할 계획이다.

또한 배터리 소재 사업은 보다 빠르게 움직여서 2030년까지 글로벌 모든 사업장에서 재생에너지 사용, 2035년까지 Net Zero를 달성할 계획이다. 그동안에도 각 사업장에서 적극적인 감축 노력을 기울인 결과 이미 10% 이상 온실가스 감축에 성공했고, 목표보다 더 빠른 시점에

Net Zero를 달성하는 것을 추구하고 있다.

Beyond Net Zero (Scope 1,2,3 + Global 탄소감축 기여 확대)의 실천적인 사항도 눈길을 끈다.

SK이노베이션은 우리와 직접적으로 연계된 온실가스 감축과 동시에, Global 탄소 감축 기여에 큰 사명감을 갖고 이러한 친환경 효과 확산에 노력을 기울여 왔다.

전기자동차 배터리 생산, 플라스틱 리사이클, 배터리 금속 회수 및 리사이클 등 다양한 저탄소 사업 전개와 제품 생산을 통해 2050년 약 1억 톤 이상의 탄소 감축 기여 효과가 발생할 것으로 전망될 정도이다.

처음에 최 회장이 ESG 경영을 선포할 때 일부에서는 저 사업이 홍보 효과는 있을지 몰라도 채산성이나 경제성에선 수지를 맞추지 못할 것이라는 비판도 있었다. 하지만 투자와 연구 개발이 투입되면서 해를 거듭할수록 가시적인 효과가 나타나고 어느 새 산업계의 트렌드를 변화시키는 주력 기업이 되고 있다.

내부 평가로는 이러한 온실가스 감축 노력과 결합될 경우 SK이노베이션이 만들어내는 총 긍정 효과가 2040년대 이후부터는 잔존 배출량을 초과할 것으로 예상하고 있다고 한다.

비욘드 넷제로의 골자는 ▲친환경 바이오 항공유 ▲전기차 배터리 ▲플라스틱 재활용 등 다양한 친환경·저탄소 사업 확장으로 2050년까지 약 1억톤 이상의 탄소 감축에 기여한다는 것이다. 지난해 기준 SK이노베이션 Scope 3 배출량은 1억1835만톤이다.

Net Zero Portfolio & Sales (Scope 3)로 발전해 가면서 이러한 긍정적인 효과는 눈부신 이득으로 나타날 것으로 기대된다.

SK이노베이션은 온실가스 감축 범위를 밸류 체인 전반으로 확장하여 Scope 3 배출원에 대해서도 도전적인 그리고 구체적인 감축 목표를 수립해 놓고 있다.

Scope 3 감축은 저탄소 친환경 사업으로의 Portfolio 전환과 연계하여 추진되며, SK이노베이션 계열 전체적으로는 2019년 대비 2050년까지 약 90% 탄소 집약도 감축을 목표하고 있다.

이 정도면 글로벌 기업 누구라도 맞대응이 가능한 수준이다.

특히 Scope 3 배출량의 99%를 차지하는 에너지 화학 사업의 경우 절대량 기준으로 2050년까지 약 70% 배출량 감축을 목표하고 있다. 이렇게 되면 탄소중립이나 친환경정책에 적용하면서 대한민국의 에너지 소비구조 변화와 연계가 가능해지며 휘발유와 경유 등 육상 수송용 석유제품 공급량을 획기적으로 변화시킬 수 있을 것으로 기대된다.

이런 투자 노력은 실질적인 실적 상승으로 나타난다.

SK이노베이션은 7월 29일 개최한 2022년 2분기 실적 발표에서 매출액 19조 9053억원, 영업이익 2조 3292억원을 달성했다고 밝혔다. 3분기 예측도 불리하지 않다.

상반기 중 전분기 대비 매출액은 3조 6438억원, 영업이익은 6801억원 증가한 수치다. 전년 동기 대비로는 매출액은 8조 6525억원, 영업이익은 1조7732억원 늘어났다.

올해 석유제품 수출은 큰 폭으로 증가해 반도체에 이어 상반기 주요 수출품목 2위에 올랐다. SK이노베이션의 상반기 석유제품 수출물량은 6,500만 배럴로 전년 대비 41.4% 증가했다. 석유사업을 포함한 SK이노베이션의 화학, 윤활유, 배터리, 배터리소재 사업의 2분기 수출실적은(해외법인 매출액 포함) 전체 매출의 71%를 차지하고 있다.

그룹 내 ‘전략통’으로 꼽히는 그는 지난해 수펙스추구협의회의 환경사업위원장에 임명되면서 ‘그린 비즈니스’를 진두지휘하는 중책을 맡고 있다.

이미 김 부회장은 지난 6월 ‘SK이노베이션 글로벌 포럼’에서 “차별적 기술 기반의 무탄소·저탄소 에너지, 순환경제 중심 친환경 포트폴리오 개발을 통해 미래 성장을 추진하겠다”며 구체적인 전략 수립을 지시하고 세부적인 실천전략을 지속적으로 점검하고 있는 것으로 알려져 있다.

김준 SK이노베이션 부회장은 그룹 내 대표적인 에너지 전문가이자 전략 전문가로 유공 출신의 전략통 전문가이다. 1987년 SK이노베이션의 전신인 ㈜유공으로 입사해 석유, 석유화학, 자동차, 전기차용 배터리 사업 등 다양한 사업을 이끌어 왔기에 경험치도 다른 임원들과 비교하기 어려울 정도이며 최 회장의 신임도 그만큼 두텁다.

2017년 SK이노베이션 대표이사 사장에 취임 후, SK이노베이션의 배터리와 분리막 사업을 중심으로 사업구조를 혁신(Green Anchoring)해 배터리와 분리막 사업을 각각 글로벌 5위, 글로벌 1위 기업으로 성장시켰다. 기존 정유, 화학 사업을 친환경 비즈니스 모델로 전환(Green Transformation)시키는 성과를 이끌어 낸 공로를 인정받아 부회장으로 올라섰다.

한편 SK이노베이션의 3분기 실적 평균 전망치는 매출 19조3천767억원, 영업이익 1조75억원 규모다.

영업이익은 역대 최대치였던 지난 2분기보다 56.7%(1조3천217억원) 감소하겠지만, 작년 동기와 비교하면 62.9%(3천890억원) 증가한 호실적이다.

증권사 애널리스느트들은 OPEC측의 감산 소식도 들려오고 있어 유가 인상이 예정된 상태라며 정제 마진의 상승이 나타날 것으로 예측하고 있다.

이상엽 기자  thtower1@techholic.co.kr

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