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구광모 LG 회장, 북미서 바이오·AI 미래 먹거리 점검보스턴·토론토 방문-AI·바이오 현장 찾아 육성 전략 점검

[테크홀릭] 구광모 LG그룹 회장이 미국과 캐나다를 찾아 LG의 미래 성장동력 부문 선진 기술을 보유한 국가의 시장 트렌드를 살피고, 현지 법인을 점검했다. 

LG그룹은 구 회장은 지난 21일(현지시간)부터 나흘간 미국 보스턴의 LG화학 생명과학본부와 아베오, 캐나다 토론토의 LG전자 AI 랩 등 방문했다고 24일 밝혔다.

구 회장은 해외 법인과 주요 기업을 찾아 LG의 미래 성장동력인 AI와 바이오, 클린테크 등 'ABC' 사업의 추진 현황과 협력 강화 방안을 모색했다. 구 회장은 지난해부터 마곡 LG AI연구원, 오송 LG화학 생명과학 공장, 청주 LG화학 양극재 공장 등 미래사업 추진 거점을 잇달아 방문하고 있다.

구 회장이 방문한 보스턴은 전 세계 바이오 관련 기업 및 연구기관 2000여개가 밀집해 있는 글로벌 바이오 산업의 메카다.

LG화학 생명과학본부도 2019년 바이오 분야 혁신 기술 도입 및 글로벌 신약 개발을 위해 보스턴 법인(이노베이션센터)을 설립했다. 올 1월 LG화학이 인수한 미국의 항암신약 기업 '아베오 파마슈티컬스'도 기존 사무실을 생명과학 보스턴 법인과 통합하고 협력을 확대하고 있다.

구 회장은 직접 항암 신약과 세포치료제 등의 혁신 신약 개발 전략을 점검하고, 아베오 인수 이후의 사업경쟁력 강화 현황도 세심하게 살폈다.

구 회장은 "LG의 바이오 사업은 지금 비록 작은 씨앗이지만 꺾임 없이 노력하고 도전한다면 LG를 대표하는 미래 거목으로 성장할 것"이라고 말했다. 

이어 구 회장은 "그룹의 성장사를 돌이켜보면 LG는 늘 10년, 20년 미리 준비해 새로운 산업을 주도해 왔다"며 "지금 LG의 주력사업 중 하나인 배터리도 30년이 넘는 기술 개발과 투자가 뒷받침되고 수많은 시행착오 속에서도 끊임없는 실행을 이어간 도전의 역사"라고 강조했다.

구광모 회장이 미국 보스턴 소재 바이오 스타트업 인큐베이터 '랩센트럴'에서 요하네스 프루에하우프(Johannes Fruehauf) 랩센트럴 CEO와 이야기를 나누고 있다. (사진=LG)

구 회장은 지난 22일엔 AI 연구에 특화한 도시 캐나다 토론토에서 글로벌 현장 점검 행보를 이어갔다. 토론토는 AI 분야에 세계적 권위를 자랑하는 토론토대학교가 위치한 곳으로 LG전자는 2018년 LG그룹 최초의 글로벌 AI 연구 거점인 'AI 랩(Lab)'을 토론토에 설립했다.

토론토 LG전자 AI 랩을 방문한 구 회장은 배경훈 LG AI연구원장과 김병훈 LG전자 CTO 등과 미팅을 진행하며 사업 현장의 AI추진 현황을 직접 점검하고 미래 연구개발(R&D) 방향 및 계열사 간 협력 강화 방안 등을 논의했다.

현재 AI 랩은 토론토대와 산학 협력 과제를 수행하며, LG전자 내 AI 분야의 선행 연구에 집중하고 있다.

LG전자는 AI 랩의 선진 연구 결과들을 스마트홈 및 스마트카 솔루션, 온라인 채널 등에 접목해 고객경험을 혁신해 나가고 있다.

이날 미팅을 통해 LG는 AI 기술을 활용해 고객 관점에서 차별화된 가치를 창출할 수 있도록 실행력을 더욱 높이고 필요한 핵심 역량 강화에도 힘쓰기로 의견을 모았다. LG의 제품이나 서비스, 조직 운영에 AI를 활용하는 성공 사례를 발굴할 계획이다.

구 회장은 "AI는 향후 모든 산업에 혁신을 촉발하기 떄문에 어떻게 준비하느냐에 따라 사업 구도에 커다란 파급력을 미칠 미래 게임체인저"라면서 "지금까지 확보한 기술들이 계열사의 비즈니스 현장에서 실질적 사업 성과로 연결될 수 있도록 빠르게 적용해 경쟁력을 높여가자"고 말했다.

이어 구 회장은 "AI를 통한 혁신도 단순한 제품과 서비스의 개선 차원을 넘어, 고객의 관점에서 제공할 수 있는 가치를 치열하게 고민해가야 한다"고 덧붙였다.

구광모회장이 현지시간 21일 미국 보스턴의 다나파버를 방문해 세포치료제 생산에서 항암 기능을 강화시킨 세포를 선별하는 과정에 대한 설명을 듣고 있다.(사진=LG)

구 회장은 하버드 의대 연계의 세계 최고 항암 연구시설인 '다나파버 암 센터'와 바이오·제약 분야 스타트업 인큐베이터 시설인 '랩센트럴'을 방문했다. AI, 바이오 등의 미래 사업들을 글로벌 톱 수준으로 육성해 미래 산업을 이끌겠다는 구 회장의 의지가 담긴 행보다.

구 회장은 다나파버의 로리 글림쳐 CEO(최고경영자)와 함께 세포치료제 생산시설을 둘러보고 연구중심병원과 제약기업간 협력 모델과 항암 연구의 새로운 동향에 대한 의견을 나눴다.

또 구 회장은 랩센트럴의 창립자 중 한 명이자 CEO 요하네스 프루에하우프를 만나 보스턴 바이오 창업 생태계와 글로벌 혁신 스타트업 육성 모델을 소개 받았다.

구광모 회장이 현지시간 22일 캐나다 토론토 자나두 연구소에서 크리스티안 위드브룩 자나두 CEO와 함께 양자컴퓨팅 관련 실험 장비를 살펴보고 있다.(사진=LG)

보스턴에서 바이오 분야 미래 트렌드를 살핀 구 회장은 캐나다 토론토에서는 '벡터 연구소'와 '자나두 연구소'를 찾아, LG의 AI 경쟁력을 한 단계 높일 수 있는 AI 분야 최신 기술 동향을 살폈다.

벡터 연구소는 기업과 대학, 스타트업들이 협력해 머신러닝, 딥러닝, 로봇 등 다양한 AI 분야의 응용 연구가 진행 중인 곳이다. 구글의 딥러닝, 우버의 자율주행, 엔비디아의 컴퓨터비전 등이 이곳을 거쳐 탄생했다.

LG 관계자는 "지금 LG의 주력사업으로 성장한 배터리, 전장, OLED 등이 20, 30년 전부터 준비하고 투자해 지금의 결실을 맺을 수 있었던 것처럼, ABC 분야가 LG의 미래 먹거리가 되기 위해서는 지금부터 꾸준히 준비해 나가야 한다는 공감대가 경영진 사이에 형성돼 있다"고 말했다.

#LG #구광모 #인공지능 #바이오 #클린테크

유상훈 기자  thtower1@techholic.co.kr

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