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한진 경영권 싸움, 노조와 전직 임원회도 현 회장지지 선언반 조원태 측 세 불리 속 장기전 끌고 갈 듯

[테크홀릭] "3자 연합은 전직 대주주·사모펀드·투기세력의 민낯 드러난 '야합'이다."

대한항공 등 그룹 내에서 상무 이상의 임원을 지내고 퇴직한 500여명으로 구성된 전직 임원회이 조원태 현 회장 지지하고 나섰다.

이로써 한진그룹 경영권을 둘러싼 다툼이 조원태 대(對) 반 조원태간의 기세싸움이 한창인 가운데 노조에 이어 한진그룹 전직임원회까지 21일 "조원태 회장을 중심으로 한 현재의 전문경영진을 전폭적으로 신뢰하고 지지한다"는 성명을 내면서 저울판이 조금씩 기울어지는 모습이다.

전직임원회는 이날 발표한 성명에서 "한진그룹이 어려운 경영 환경을 이겨내면서 순항하고 있는데 최근 3자 주주연합에서 개최한 기자 회견에서 KCGI 대표 강성부씨가 한진그룹 경영현황에 대해 악의적인 왜곡을 하는 모습을 보며 우려를 넘어 분노를 금할 수 없다"고 말했다.

전직임원회는 또 반 조원태측의 악의적인 선전을 당장 그만 두라고 촉구했다.

관계자는 "한진그룹의 주력 산업인 항공 산업의 경우 운항, 객실, 정비 등이 협업으로 이뤄지는 복잡다단한 요소들이 유기적으로 결합, 연계돼 있기에 전문성을 지닌 현 경영진을 배제하고 이 분야에 문외한인 다른 외부 인사로 대체하는 것은 불가하다"고 강조했다.

반 조원태 측이 내세운 인물 가운데 항공 전문가가 하나도 없음을 빗대면서 한진그룹 경영에 도움이 되지 않는다고 비판한 것이다.

관계자는 "이들은 전직 대주주, 수익 극대화를 위해서라면 명분도 던져버리는 사모펀드, 업종과는 연관 없는 곳에 투자해 경영권을 흔들려는 전형적 투기세력의 특유의 민낯이 그대로 드러난 '야합'일 뿐"이라고 지적하고 나섰다.

이번 선언은 앞선 20일 오전 서울 여의도 글래드호텔에서 KCGI 주최로 열린 한진그룹 정상화를 위한 주주연합 기자간담회에서 강성부 KCGI 대표가 발언한 것을 계기로 전직 임원진들도 현 회장을 지지하고 있음을 선언한 것으로 보인다.

전직임원회는 "투기 세력은 전문경영인 제도를 통해 경영을 합리화하자는 제안을 내고 있으나 사실은 그룹의 리더들을 내 몰고 자기들 뜻대로 경영을 좌지우지하겠다는 야심을 드러낸 것“이라며 단기적인 성과를 내기 위해 구조조정을 통해 회사를 조각조각 내게 될 것이라고 비판했다. 임원회는 또 ”이들은 항공·물류 분야에 대한 전문성이나 경험도 없고, 사업의 근간이 되는 이념도 없이 기업을 돈벌이 수단으로만 여기게 될 것“이라고 경고하고 나섰다.

이번 선언에 앞서 지난 14일 대한항공 노조가 성명을 내고 현 회장지지를 선언한데 이어 지난 17일에는 대한항공 노조와 ㈜한진 노조, 한국공항 노조 등 한진그룹 노조 3곳이 공동 입장문을 내고 3자 연합을 비난하며 조원태 회장에 대한 지지 의사를 밝힌 바 있다.

이로써 조원태 현 회장측이 여론전에서는 한 발 앞서 가는 상황임을 보여주고 있다.

정총에선 현 회장이 유리한 고지……. 장기전으로 비화할까?

한편 행동주의 사모펀드 KCGI와 조현아 전 대한항공 부사장, 반도건설 등 한진칼 '주주 연합'(3자 연합)은 최근 지분을 추가 취득해 지분율을 37%까지 높였다고 지난 20일 공시했다.

KCGI 산하 투자목적회사인 그레이스홀딩스는 한진 칼의 주식을 추가 매입해 지분율이 직전 보고일의 32.06%에서 37.08%로 상승했다고 공시한 것.

KCGI와 주식 공동보유 계약을 맺고 있는 조 전 부사장, 반도건설 계열사 대호개발과 한영개발 등의 지분을 모두 더한 수치라지만 만만치 않은 반대세력이 형성되었음을 보여준 것이다.

증권가에 따르면 다만 지난해 말 주주명부 폐쇄 이후 사들인 지분에 대해서는 다음 달로 예정된 정기 주주총회에서 의결권을 행사할 수 없어 3자 연합의 의결권 있는 지분은 3여전히 1.98%다. 이 때문에 현 회장 지지 세력이 정기주총에서 유리한 고지를 차지한 것은 분명한 듯하다.

문제는 장기전이다.

반 조원태 세력이 추가로 확보한 지분의 의결권을 행사하기 위해 정기 주총 이후에 임시 주총을 새로 여는 식의 경영권 도전이 가능할까 하는 것이다. 이 경우는 또 다른 싸움이 된다.

이들은 현 조원태 회장의 소통부족을 지속적으로 문제 제기하면서 여론을 자기들에게 유리하게 이끄는 한편, 지분 경쟁에 계속 나설 전망이다.

이렇게 되면 장기적으로 한진그룹 경영권 분쟁으로 인해 이미지 추락과 장기 발전 전망이 흐려지게 된다. 재계가 우려할 일이다.

재계 원로들은 이번 사태에 대해 안타까운 마음을 금할 길 없다면서 “75년간 대한민국 수송·물류산업을 책임져온 한진그룹이 외부세력에 의해 흔들리는 일은 참으로 답답한 일이다. 현 경영진은 견고한 가족 화합을 통해 경영을 안정시키고, 고(故) 조양호 회장의 유훈을 이어가야 할 것"이라고 부탁했다.

이상엽 기자  sylee@techholic.co.kr

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