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LG전자, 장애청소년 지원-UAE서 '글로벌장애청소년IT챌린지' 본선전 개최

[테크홀릭] LG전자가 전 세계 장애청소년들이 IT를 매개로 세상과 소통하는 무대를 열고 이들의 꿈과 희망을 응원했다.

LG전자(대표이사 조주완)는 24일(현지시각)부터 닷새간 아랍에미리트(UAE) 아부다비에서 LG와 보건복지부, 아부다비 정부가 주최하고 LG전자와 GITC 조직위원회 등이 주관하는 '2023 글로벌장애청소년IT챌린지(이하 GITC)' 결선을 가졌다고 30일 밝혔다. 

4년 만에 오프라인으로 열린 대회에선 올 초부터 국가별 예선을 거쳐 선발된 18개국 장애청소년 461명이 총 6개 종목에서 열띤 경쟁을 펼쳤다.  

GITC는 장애청소년의 정보 활용능력을 높여 사회 진출을 돕는 취지로 지난 2011년부터 진행해 온 행사다.  

올해 대회는 중동 지역에서 처음 개최됐으며, 중동·아프리카 지역에서 이집트와 케냐가 처음으로 출전해 의미를 더했다. 지난해 대회까지는 한국, 중국, 베트남, 태국 등 주로 아시아 지역 청소년들이 참가했는데, 중동 및 북아프리카 지역으로 참가국이 확대돼 점차 글로벌 대회로써의 면모를 갖추고 있다. 

올해 대회에서는 말레이시아 무함마드 나지르 대니쉬(Muhammad Naazir Danesh)가 종합 우승을 차지했다. 

그는 GITC 전 종목에서 우수한 능력을 보이며 높은 평가를 받아 2023 글로벌IT리더를 수상했다. 중증 지체 장애를 가진 그는 어릴 때부터 IT 분야에 관심을 갖고 어려움 속에서도 IT와 관련된 꿈을 가지는 것을 목표로 공부를 이어오고 있다. 

그는 “이번 수상을 발판 삼아 앞으로도 꿈을 위한 노력을 계속할 것”이라며 “지금까지 만난 주변 모든 분들의 배려로 글로벌 IT 리더가 될 수 있었다”고 수상 소감을 전했다. 

GITC는 지난 2011년부터 올해까지 총 40개국 5,000여 명의 장애청소년이 참가했다. 그간 대회에 참여했던 장애청소년 대다수가 IT 관련 분야로 진학하거나 취업에 성공하는 등 GITC가 사회 진출의 기반이 되고 있다. 

LG전자는 대회장 내에 별도 공간을 마련해 참가자들에게 근력이 부족한 고객도 세탁기 문을 쉽게 열 수 있도록 돕는 ‘이지 핸들’과 휠체어에 앉은 상태에서도 스타일러에 옷을 걸 수 있는 ‘이지 행어’, 시각 장애인을 위한 ‘점자 실리콘 리모컨 커버’ 등 성별, 나이, 장애 등에 상관없이 모든 고객이 손쉽게 가전제품을 사용할 수 있도록 디자인한 보조 액세서리 ‘유니버설 업 키트(Universal UP Kit)’도 소개했다. 

LG전자는 글로벌 ESG 활동의 일환으로 장애인 자문단을 운영하며 고객 불편에 귀 기울여 제품 접근성을 지속적으로 개선하고자 노력 중이다. 유니버설 업 키트를 직접 체험해 본 참가자들과 인솔자들은 “모두가 손쉽게 가전제품을 사용할 수 있게 됐다”며 뜨거운 반응과 함께 고마움을 전했다. 

이와 함께 LG전자는 브랜드 슬로건인 라이프스굿(Life’s Good)을 적용한 포토존을 운영하는 한편, 참가자들에게 브랜드 철학과 핵심가치를 담아 제작한 굿즈를 전달했다. 

LG전자 관계자는 “대회 참가자들이 어려운 과제에 맞닥뜨려도 포기하지 않고 성공적으로 수행하는 모습에서 ‘Life’s Good’의 의미를 볼 수 있었다”며 “앞으로도 참가자들이 낙관적인 자세로 담대한 도전을 이어갈 수 있기를 바란다”고 말했다. 

LG전자는 글로벌 기업시민으로서 책임을 다하는 차원에서 GITC를 통해 장애청소년의 정보격차를 줄여 사회 진출을 돕고 이들이 꿈과 열정을 키워나갈 수 있도록 지원을 계속한다는 계획이다. 

윤대식 LG전자 대외협력담당 전무는 “GITC는 장애와 종교, 국경을 초월해 IT로 세상과 소통할 수 있는 축제의 장”이라며 “장애청소년들이 사회에 진출하고 꿈을 향해 나아갈 수 있도록 지원을 이어가겠다”고 말했다.

#LG전자 #GITC #글로벌장애청소년IT챌린지 #장애청소년지원 #유니버설 업 키트

LG전자가 개최한 '2023 GITC' 본선에서 단체 종목 참가자들이 과제를 수행하기 위해 토의하고 있는 모습(사진=LG전자)

유상훈 기자  thtower1@techholic.co.kr

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